Косматый хомяк - млекопитающее отпугивающее хищников ядом растений
Интересненько

Косматый хомяк – млекопитающее отпугивающее хищников ядом растений

африканская хохлатая крыса

Ядовитая крыса, слизывающая смертельные токсины с собственной шерсти, звучит как выдуманный кошмар. Но эти существа реальны, и теперь ученые говорят, что они также неожиданно ласковы, по крайней мере, к себе подобным.

Для потенциальных хищников африканская хохлатая крыса или косматый хомяк (лат. Lophiomys imhausi) представляет проблему. Они обитают в лесных районах на восточной стороне континента, и люди давно знают, что этих неуловимых черно-белых грызунов следует избегать.

«Если собака попытается напасть на них, собака заболеет и умрет. Так что эта информация как бы циркулирует в течение очень долгого времени», говорит Сара Вайнштейн, исследователь из Смитсоновского института и Университета Юты, которая работала с коллегами в Кении, чтобы отловить и изучить крыс.

Животные совсем не похожи на типичных городских крыс. «На самом деле они размером с маленького скунса», говорит она. Подобно скунсу, эти существа имеют черно-белые отметины, которые могут служить предупреждением. Когда животному угрожает опасность, оно распускает мех, обнажая черные и белые полосы на боках.

Интересно, что на этих боках есть ряды причудливых волосков. По словам Вайнштейн, они намного толще обычных волос, «и у них действительно интересная сотовая структура».

Эта структура, кажется, позволяет волоскам действовать как губка для поглощения яда, который крыса получает от растений и намеренно наносит на свое тело.

Об этом известно с 2011 года, когда группа исследователей сообщила, что они поймали хохлатую крысу и предложили ей ветку местного дерева, акокантеры абиссинской (лат. Acokanthera schimperi), которое также называют «деревом ядовитых стрел». Оно содержит токсин, который при нанесении на наконечник стрелы якобы может убить слона. Ученые наблюдали, как крыса жевала кору, смешивая ее со своей слюной. Затем животное покрывало смесью свои специализированные волосы.

Открытие взволновало маммологов. «По сути, это единственное известное на сегодняшний день млекопитающее, по крайней мере, о котором мы знаем, которое использует токсины растения, чтобы стать ядовитым», говорит Адам Фергюсон, эксперт по млекопитающим из Полевого музея в Чикаго, который говорит, что одержим этими крысами.

Вайнштейн и ее коллеги хотели подтвердить, что это необычное поведение, наблюдаемое у одной крысы, на самом деле широко распространено у этого вида. Они также хотели проверить, действительно ли этот яд не влияет на здоровье этой крысы.

В итоге исследовательской группе удалось поймать и наблюдать за 25 крысами. В Journal of Mammalogy говорится, что около половины из них жевали ветки деревьев и наносили яд на волосы.

«Время от времени они делали это, но не всегда», говорит Вайнштейн. По словам Вайнштейн, что заставляет крысу намазываться, остается загадкой.

По ее словам, такое поведение действительно не оказало негативного воздействия на животных, которые оставались совершенно активными и здоровыми в своих вольерах.

Ученые предположили, что эти крысы живут уединенно, поскольку их обычно видят поодиночке. Затем они поймали самца и самку, живущих в одном районе.

Однако когда их клетки были рядом друг с другом, «они начали издавать эти действительно интересные мурлыкающие вокализации, которых мы никогда раньше не слышали», говорит Вайнштейн.

Это выглядело так, будто двое знали друг друга и хотели быть вместе.

Когда двух крыс поместили в один вольер, «они начали ухаживать друг за другом и вместе вошли в гнездовой ящик», говорит Вайнштейн, «что полностью изменило то, что мы думаем об этих животных и их поведении».

С этого момента, если они ловили животное в одном месте, они устанавливали другие ловушки, чтобы попытаться поймать другое, и они часто так и делали. Теперь исследователи полагают, что эти существа могут жить парами, и их детеныши могут оставаться с ними надолго.

«Эта последняя статья — очень хорошая работа», говорит Джонатан Кингдон, зоолог из Оксфордского университета, возглавлявший команду, которая впервые наблюдала, как крыса жует кору и применяет яд.

После детства, проведенного в Восточной Африке, Кингдон был достаточно знаком с этими существами, чтобы описать их в своем сочинении 1974 года об африканских млекопитающих. Тем не менее, по его словам, есть много вопросов, которые «требуют внимания, в первую очередь точный химический состав и эволюционная история слюны хохлатых крыс».

Фергюсон говорит, что эта крыса долгое время была почти «мифической, поскольку ускользнула от нашего понимания. Но теперь мы пытаемся понять, что на самом деле происходит с этой крысой».

Он и некоторые его коллеги работают над секвенированием всего генома африканских хохлатых крыс, чтобы попытаться понять, что именно в их биологическом составе позволяет им грызть такое сверхтоксичное растение.

«Это уникально», отмечает Фергюсон. «Как маммологи, биологи и люди в целом, мы одержимы редкими вещами».

Источник: researchgate.net/publication/51544443_A_poisonous_surprise_under_the_coat_of_the_African_crested_rat



Эта запись опубликована
в Вторник, 15 декабря, 2020 – 14:55.

Вы можете оставить комментарий.



Читать в источнике

Похожие записи